Превратности судьбы

В первой части описывается детство и юность Лиды и Давида. Ребята, потерявшие родителей в результате Второй мировой войны, встречаются в детском доме в глубоком тылу. Детей сближает желание учиться, что нелегко в голодные и холодные годы войны. Судьба разлучает их на время. Оканчивается война, и они снова встречаются уже как студенты техникума в Одессе.  Жизнь юных студентов тяжела и требует больших трудов, чтобы обеспечить право на получение стипендии. Преодолевая трудности, ребята живут насыщенной жизнью. Лида влюбляется в однокурсника Николая, а сердце Давида завоёвывает Татьяна. Николай не выдерживает проверку на верность и, окончив техникум, Лида покидает Одессу в глубоком разочаровании. Татьяна остаётся в Одессе в ожидании возвращения из армии своего верного Давида. Казалось, что жизненные пути Давида и Лиды расходятся навсегда…
 
Вторая часть освещает жизнь Лиды и Давида в наиболее продуктивные зрелые годы. Лида, нашедшая младшего брата, берётся за его воспитание. У брата обнаруживается неизлечимая болезнь. С помощью друзей Лида переезжает в Подмосковье, а её брата помещают в Московский госпиталь. Давид возвращается из армии, женится на Тане и увлекается математикой. Давид достигает исключительного успеха в своей области. Успехи Давида в математике отмечают за рубежами страны, а в Советском Союзе он остаётся рядовым учителем математики. Лида встречает пожилого Николаева и решает связать свою судьбу с ним. Николаев погибает в автомобильной аварии, и Лида остаётся одинокой. Судьбы Лиды и Давида разные. Они разделены расстоянием и обстоятельствами жизни, но взаимная симпатия в их душе не пропадает.
 
Заключительная часть романа посвящена борьбе за личное счастье.  Давид и Таня с дочерью Лидой в поисках признания научных достижений переезжают в США. Таня умирает от рака. Перед смертью она берёт слово у дочери, что рано или поздно она соединит Давида с Лидией Жариковой. Дочь Давида Лида идёт по стопам отца и становится известным математиком. В конце восьмидесятых годов Лида получает приглашение на научную конференцию в Москву. Лида решает воспользоваться этим и найти Лидию Жарикову. В Москве Лида встречает человека, с которым она решает связать навсегда свою жизнь. Лиде удаётся найти Лидию Жарикову и возродить её чувства к Давиду. Возникает проблема, как физически объединить любящих людей, живущих в разных странах. Много переживаний на пути воссоединения сердец. Выручают друзья и обе пары добиваются счастья.